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照片打印黄金时代,印刷并未衰落,现在是最好的时机

时间:2017-10-24 13:52:55  来源:  作者:

 编者按:在当下的数字时代,我们每天都会产出大量的图片,其中有许多又通过各种社交媒体分享给了家人和朋友,数字化存储方式取代了以往的印刷品存储方式。相册这一原本记录美好时刻的载体似乎也渐渐淡出了我们的视线,那这是否意味着印刷已经走向衰落呢?Daven Mathies 在本文中对这一问题进行了分析和探讨,他认为印刷并未衰落,得益于数字技术和互联网的助推,现在反而可能是最好的时机,因为印刷质量大大提高。并且,最终,打印是一门不该遗忘的艺术。

当下社会,我们每天所产出的照片比以往任何时候都多,总量也越来越难推测。根据相关数据预估,今年数十亿使用智能手机的用户,将会产出 1.2 万亿张图片。其中许多都将分享到社交媒体上,但更多的照片将会被遗忘。一些你感觉不错的自拍可能会留存在你的手机相册中,在某个闲暇的午后,当你打开手机相册,左右滑动时,这些照片可能会再次出现在你的面前。但是,很少有图片会经过打印过渡到你周围的物理世界中。很少会有一张纸、一块布、一块木头或者一块金属一点一点地覆盖上打印的墨迹,形成一张图像。

这种现象背后必然有着充足的理由,我们也没有任何意义去抨击这种技术的进步,但是同时我们也不应该忽视印刷品的价值。我们可能不会再像从前一样,将每一张照片都打印出来,但对于印刷来说,可能是一件好事。因为现在大家更关注的是质量,而非数量,因此我们选择打印的照片应该呈现出最好的效果。坦诚来说,得益于数码相机和喷墨打印机技术的进步,现在可以说是最好的一个印刷时机。即便你只是一名休闲摄影爱好者,如果你还没试过照片打印,那你真应该尝试一下。

印刷并未衰落——现在是最好的时机

在当下的数字时代,不仅仅是摄影,似乎很多东西都处于抑制状态。许多人认为,印刷业已经衰落,或者说正在走向衰落。事实上,某种类型的印刷确实是处于衰落趋势,但这并不是一个悲剧。以前,印刷是我们查看照片(除了拍摄幻灯片和使用投影机之外)的唯一方式。那时,我们会将胶片放到打印店,然后 24 小时之后去取照片,并不是因为这一系统多好,只是当时这是唯一的方式。

我们倾向于以浪漫手法处理印刷品,但是在过去打印照片还是常态的时候,也有许多照片会被丢失甚至遗忘(有些会被再次发现)。大多数照片都放在了相册中或者鞋盒里,静静地待在角落里,任凭灰尘慢慢地累积,等待着下次被打开翻看的机会。如果说被遗忘的照片和相册越来越少,那也是因为打印出来的照片越来越少,制成的相册也越来越少。事实上,是在大量减少,2000 年,柯达宣布当年拍摄照片总量达 800 亿张。

这一数字听起来可能感觉很多,确实,在当时看来这是一个新的里程碑式数字,但是要知道 800 亿相比今年的 1.2 万亿,还相差了 1.12 万亿。如果你不喜欢这种数学比较方式,那我们可以换个角度:从2017 年照片总量中扣除 2000 年照片数量后的结果,甚至丝毫未能影响到 Tinder 应用上那些寂寞的单身男性发的赤膊对镜自拍照的数量。

拍摄了这么多的照片,也难怪打印出来的照片数量会相对较少。毕竟,每打印一张照片都是要花钱的,所以人们自然不会将这 1.2 万亿照片都打印出来(也许他们会打印其中的一小部分,比如说,800亿)。并且,打印的意义(也是拍照的意义)在于与别人分享这段记忆。但是,现在我们已经不需要打印来达成这一效果,因此人们不在这上边浪费钱也是可以理解,尤其是在当下电子共享图片如此方便的形势之下。

但人们依然热爱打印。近年来,随着即时成像相机的强力复苏,印刷的“低端”形式也再次复苏,再次发展了起来。宝丽来围绕即时成像技术创立了自己全新的品牌(Polaroid Originals),Fujifilm Instax 相机和胶卷在亚马逊上个假日季前十名畅销摄影产品中占据了六个席位。

照片打印黄金时代,印刷并未衰落,现在是最好的时机!

数字时代和打印不是敌对关系

可以肯定的是,数字化技术确实改变了我们的打印方式,并且没有回头路。虽然这对于照片打印店来说可能是一个坏消息,但这并不等同于宣告印刷艺术的厄运。实际上,人们甚至可以争辩说这恰恰提升了印刷艺术。与即时成像遥遥相望的另一端,得益于数字技术和互联网的助推,独立出版量有所增加,这听上去颇具讽刺意味。据 99U 网站文章介绍,虽然印刷媒体数量下降,但其所产出的杂志数量自2008 年以来一直保持不变趋势。任何一本特定出版物的流通量可能都变小了,但每本出版物质量都更高,也更有针对性。从设计到摄影再到纸张的选择,所有的方面都有所改善。

与其哀叹印刷品数量的下降,不如让我们来庆祝这样一个事实:数字化为我们产出高质量的印刷品带来了新的技术和新的途径。现在,我们的工具能够为我们提供比以往任何时候质量都更高的印刷产品。在家中配置一台 600 美元的喷墨照片打印机,你就可以打印出一张博物馆质量等级的 13 x 19 英寸打印件,媲美专业暗室作品。在以前的胶片时代,要达到这一标准,需要在房子中配置一个暗室。当然,现在也有许多专业人士是这样做的,但是这样的“工程量”远远超过了大多数业余爱好者或者家庭记录用途的范畴。没人能够否定数字技术降低了专业印刷的门槛,让更多的人可以享用到专业印刷的质量(更不用提降低耗水量以及危险化学品用量了)。

如果你进入 DIY 照片打印的世界,你可能会发现这又是一个令人上瘾的爱好。就像学习烹饪或者驾驶手动挡汽车一样,学习打印一开始可能会让人感觉比较挣扎,但随之而来的有对于印刷这门艺术的理解、欣赏以及最终的享受。但是,如果你只是把胶卷放到打印店,你怎么可能会有这些感觉呢?

照片打印黄金时代,印刷并未衰落,现在是最好的时机!

我们知道,不可能每个人都去买一台打印机,这没有意义。但无论你是在家打印,还是将底片送到打印店打印,你都需要花费力气去选择照片来进行打印。这个过程会让你成为一名更好的编辑,将关注的焦点缩小到一至两张优质的图片,完全不同于将十几张图片一次性批量上传到 Facebook 相册的过程。购买一批打印用纸,创建一个充满回忆的实体相册剪贴簿。不断重复尝试、发挥创造性、犯错然后不断改进你的方式和方法这一过程。

打印可能比数字存储文件方式更安全

即便你的墙壁空间不足,打印仍然能够在图片存档方面发挥重要的作用。光线从一张纸反射到你眼睛成像这一物理学原理不会改变,但计算机读取图像文件的方式会发生改变。JPEG 在很长一段时间以来一直是压缩图像的标准格式,但现在已经开始让位于新的 HEIF 格式。像 DVD 这样的光盘曾经是照片备份的黄金标准载体,但现在也已经消失。外部硬盘驱动器也经历了几种不同类型的物理连接方式,从USB 到 FireWire 再到 Thunderbolt,并且每一种方式都经历了几代的更迭。

简而言之,你无法保证明天的计算机还能够读取你今天拍摄的照片,除非你持续不断地对你的数字化档案进行更新。云服务可以帮助你做到这一点,但是同样,你也无法保证提供云服务的这些企业永远存续下去。

一台档案级喷墨打印机在正确存储的条件下,服务年限可以超过 100 年(是的,你可以在家里完成此类打印)。它不是数字备份的替代品,但是对于一些重要的照片,印刷产品至少可以为你提供一种非常好的冗余(通常指通过多重备份来增加系统的可靠性)方式。

并且最终,打印是一种艺术性行为。出于存档原因打印是非常合乎逻辑的一种动机解释,但你开始打印的真正动机应该是出于情感化原因。当你按照正确的操作指示,完成打印后,看到你制作出的高质量图片会让人感觉非常的着迷。看着拿在手中的印刷制品,远比看着屏幕上的照片更加让人有满足感。并且,打印出来的照片是一种摸得着、有形、可永久存续的物品,是记录你投入的时间和精力的一座纪念碑。

所以,虽然现在产出数万亿照片,又会有数十亿被遗忘,但只要你打印一张图片,将它放入相册,嵌入相框,或者展示在家中的某个地方,你都会为此感到自豪,然后情不自禁的去打印两张、三张、甚至更多的照片。

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